乳酸菌は便秘改善など、腸内環境を整えるのに非常に役立つものです。
便秘からくる肌荒れ、口臭や体臭などの改善も、便秘を改善することによって期待できます。
しかし、実はオリゴ糖や乳酸菌など、便秘を改善するのに役立つものをとり過ぎると、逆に便秘になるという可能性があります。

乳酸菌をとり過ぎると悪影響が出る理由などを、ご紹介していきます。
現在乳酸菌飲料などの製品をとっている人も、とっていない人も、是非参考にしてみてください。

乳酸菌をとり過ぎると

乳酸菌は、実は1日に1兆個もの数をとるのが理想とされています。
市販されているヨーグルトや乳酸菌などは、多くても100億個や400億個程度で、1兆とるとしたらそれらの食品を100個近く食べる計算になります。
これは言わば、乳酸菌をとり過ぎるということがそもそも難しい、ということになります。

たとえ凝縮されたサプリメントなどを使っても、1兆個以上をとるのは難しいと思います。
サプリメントを1日に何十粒も食べない限り、悪影響が出るほどとり過ぎるということは無いかと思います。

つまり乳酸菌をたくさんとったから便秘になる、ということはほぼ考えられません。

なぜ乳酸菌で逆に便秘が進行するのか

乳酸菌をとることで便秘になるのは、乳酸菌の量ではありません。
水分や体質、食生活など、乳酸菌以外の面に変化が起きるためです。

これらについて順にみていきます。

水分が不足する

まず、乳酸菌などを摂取すると腸内環境が健康になり、活発化します。
活発になるということは、腸のぜん動運動が活性化するということです。
腸は栄養を吸収する部分でもありますが、水分を吸収する力も非常に強いため、活発になるほど水分が失われていきます。
すると当然、便に含まれる水分の量は減り、どんどん硬くなって詰まりやすくなるのです。
そして便が出にくくなり、便秘となります。

そもそも乳製品が体質に合わない

日本人は乳製品を口にする習慣がなかったため、乳製品に含まれる「乳糖」という成分を消化するための酵素を持っていない人が大半です。
乳糖を上手く消化できないと、腸壁にへばりつき、それが便となってたまったり、場合によっては下痢になります。
あらゆる乳製品に該当することですので、あらゆる乳製品を摂取してもあまり効果がないという場合は、このことが考えられます。

食生活の変化

そして最後が、気持ちの変化です。
気持ちの変化が、食生活の変化を引き起こしているかもしれません。
つまり「乳酸菌をとっているから腸内は健康だろう」と過信して気が緩んで、食生活が乱れているということです。
例えば腸が活発だから食物繊維の量を減らしても大丈夫と過信して、お肉や炭水化物、油ものが多くなっていると、たとえ乳酸菌の量が充分でも便秘を引き起こします。

食物繊維が便の元になるのは、乳酸菌の量には左右されません。とった分だけ、元になって便として排出されていき、腸にとって良い仕事になります。
食物繊維がないと腸は非常に負担になり、便も硬くなりがちですので、食物繊維の摂取量を減らすことは避けてください。
もちろん、あまりとっていないという方は、多くとるようにしてください。

乳酸菌以外にも便秘に効果的な成分

便秘改善、整腸作用に優れる成分として乳酸菌が有名ですが、ほかにも様々な成分が有効です。
例えばオリゴ糖です。
オリゴ糖は腸内善玉菌の一種である、ビフィズス菌のえさとなり、ビフィズス菌を増やす働きがあります。

ビフィズス菌は大腸にある栄養の吸収を大きくつかさどる菌ですので、それに直接働きかけるという優れた役割を持ちます。
一方乳酸菌は、小腸の粘膜にいる善玉菌の一種として働きます。
文字通りの菌ですので、「生きたまま腸に届く」ということが何よりも大切なのです。

そして、便があるのは小腸ですので、便秘改善により直接的に効くのは乳酸菌になります。
さらにオリゴ糖には様々な種類があり、種類ごとに持っている働き、作用も違います。
いくつかのオリゴ糖と、乳酸菌の両方を組み合わせて、腸内環境を健康にしていきましょう。

ちなみに、オリゴ糖は非常に体に優しい成分で、妊婦さんはもちろん赤ちゃんにも食べさせられる成分です。
母乳の成分にも、オリゴ糖の一つが含まれていますので、是非活用してみてください。

まとめ

腸内環境が悪かったり、便秘になると、お肌へのトラブルなど、美容系のトラブルはもちろん、内臓にも悪い影響がたくさん出ますので、心当たりがあればすぐにでも改善していくことおすすめします。

また、乳酸菌はたくさんとったらすぐに効果が出るというものではありません。
1兆個は難しくても、少量でも良いので毎日とることが大切です。
乳酸菌をとり始めたから大丈夫とは思わずに、バランス良い食生活を心がけてください。
そして、乳酸菌以外の製品も活用すると、さらに効果が出ますよ。